Antofagasta Minerals, como parte de una iniciativa llamada Estrategia de Cambio Climático del Grupo, instalará equipos para simular el funcionamiento de un camión de extracción a hidrógeno en Minera Centinela, ubicada en el norte de Chile. La empresa busca podrá probar la operación y el rendimiento del camión en condiciones mineras reales.

El uso de hidrógeno como combustible permitiría al Grupo seguir reduciendo sus emisiones de gases de efecto invernadero. “Decidimos participar en este proyecto para contribuir al desarrollo de nuevas tecnologías que nos ayuden a enfrentar el cambio climático. Gracias a la innovación podemos avanzar más rápido hacia la meta de que nuestras operaciones sean carbono neutrales a más tardar en 2050”, aseguró Iván Arriagada, Presidente Ejecutivo de Antofagasta Minerals.

Antofagasta Minerals será la primera empresa minera en instalar un plan piloto para avanzar en el uso de hidrógeno en grandes equipos mineros, como los camiones de extracción. El proyecto, impulsado por el Consorcio Hydra, tiene como objetivo desarrollar y probar la tecnología necesaria para reemplazar el uso de diésel en estos vehículos de gran tonelaje y así reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI).

El consorcio Hydra, formado por Engie, el centro australiano de estudios mineros Mining3Csiro ChileMitsui & Co. (U.S.A.), Inc. y ahora Antofagasta Minerals, entre otras instituciones, instalará celdas de combustible y un prototipo de tren motriz a batería para simular el funcionamiento de un camión de extracción a hidrógeno en Minera Centinela. De esta forma, bajo el alero de un programa de Corfo, se podrá probar la operación de los equipos y su rendimiento en condiciones mineras reales, como temperaturas extremas, altura geográfica, etc.

La iniciativa que promueve la empresa se enmarca dentro del Plan de Electromovilidad, el que forma parte de la Estrategia de Cambio Climático del grupo. Junto a otros proyectos, el objetivo es generar las condiciones que habiliten el uso de hidrógeno en la minería y entender su real potencialidad en el reemplazo del diésel.

“Estamos muy contentos de contribuir al desarrollo de este nuevo combustible y probarlo en condiciones mineras reales. Si este piloto entrega resultados favorables, esperamos tener camiones de extracción utilizando hidrógeno en unos cinco años más”, explicó Carlos Espinoza, gerente general de Minera Centinela.

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