El operador australiano de minas de cobre y oro, PanAust, está buscando adquirir activos en Chile en conjunto con la empresa estatal Chilena Codelco para agregar a su proyecto Inca de Oro.

PanAust quiere formar alianza con Codelco, ya que el mayor productor mundial de cobre conoce los proyectos que tienen una capacidad de producción anual de 50.000 toneladas métricas a 150.000 toneladas, señaló el director ejecutivo de PanAust, Gary Stafford en una entrevista con Bloomberg.

Los socios están estudiando formas para aumentar las reservas de Inca de Oro, cuyo 34% pertenece a Codelco, y la decisión sería tomada el próximo año, agregó.

PanAust está impulsando las inversiones ya que espera que el precio del cobre se ubique entre US$3,50 y US$3,80 la libra este año con una sostenida demanda y una oferta limitada, señaló Stafford.

Codelco, que invirtió un récord de US$4,2 mil millones en 2012, planea gastar más de US$5 mil millones este año, ya que comienza a cavar debajo de su centenarioyacimiento Chuquicamata para acceder a nuevos recursos.

“Ellos tienen un programa masivo de inversión de capital centrado en sus principales activos” que permite PanAust la oportunidad para desarrollar depósitos más pequeños de Codelco, dijo Stafford por teléfono desde Brisbane, donde tiene su sede PanAust.

PanAust está buscando asociaciones con Codelco “para proyectos que no están recibiendo atención de ellos”, agregó.

PanAust apunta a producir hasta 65.000 toneladas de cobre y 175.000 oz de oro este año.

La firma australiana adquirió el 66% del proyecto Inca de Oro a comienzos de 2011.

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