La minera Hochschild anunció en Londres que completó los estudios de factibilidad de sus proyectos argentíferos Inmaculada y Crespo en Perú. Los estudios fueron llevados a cabo por la consultora independiente Auseco y determinan una inversión total de US$ 426 millones.

El proyecto Inmaculada está ubicado en la región Ayacucho y es explorado por Minero Quellopata SAC, empresa en la que Hochschild tiene el 60% de las acciones y el resto las tiene International Minerals, empresa minera con sede en Arizona, EEUU, que lista sus acciones en la Bolsa de Valores de Toronto (TSX). Hochschild también tiene en joint venture con International Minerals, en 60:40, Minera Suyamarca SAC, que explota la mina Pallancata en Ayacucho.

En Inmaculada se estima una inversión de US$ 315 millones para construir una mina subterránea con una planta concentradora con capacidad de tratamiento de 3,500 toneladas por día (tpd) de minerales, con una producción anual de 4.2 millones de onzas de plata y 124 mil onzas de oro a partir del cuarto trimestre del 2013. El tiempo de vida útil de la mina será de 6.3 años y en ese tiempo producirá 26.5 millones de onzas de plata y 783 mil onzas de oro, con un gasto de capital (capex) de US$ 416 millones. Se ha estimado un cash cost para la plata de US$ 8.3/oz y para el oro de US$ 524/oz. Tiene reservas minerales probadas y probables de 7.8 millones de toneladas con ley de plata de 120 gramos/tonelada (g/t) y ley de oro de 3.37 g/t, además de recursos minerales medidos e indicados que totalizan 7 millones de toneladas con ley de plata de 144 g/t y ley de oro de 4.07 g/t.

El proyecto Crespo está ubicado en la región Cusco, a pocos Km de la mina Arcata, también de Hochschild, ubicada en la región Arequipa. Hochschild es dueño del 100% del proyecto.

En Crespo se estima una inversión de US$ 111 millones para construir una mina a tajo abierto con una planta concentradora con capacidad de tratamiento de 6,850 tpd, con una producción anual de un millón de onzas de plata y 28 mil onzas de oro. El tiempo de vida útil de la mina será de 8.5 años y en ese tiempo producirá 8.8 millones de onzas de plata y 237 mil onzas de oro, con un capex estimado de US$ 150 millones. Se ha estimado un cash cost para la plata de US$ 13/oz y para el oro de US$ 754/oz. Tiene reservas minerales probadas y probables de 20.5 millones de toneladas, con ley de plata de 39 g/t y ley de oro de 0.46 g/t, además de recursos minerales medidos e indicados que totalizan 23.4 millones de toneladas con ley de plata de 39 g/t y ley de oro de 0.45 g/t.

Ignacio Bustamante, CEO de Hochschild Mining comentó:

“Estoy encantado de que Hochschild haya tomado los siguientes pasos en el desarrollo de nuestra cartera de proyectos y ahora está preparada para aumentar la producción a partir del 2014 en casi un 50%. A raíz de estudios de alcance lanzado a finales de 2010 y principios de 2011, la compañía ha sido capaz de llevar de los proyectos Inmaculada y Crespo a un nivel de factibilidad en el tiempo requerido y ahora estamos en condiciones de presentar dos estudios de auditoría independiente que demuestran una sólida rentabilidad asumiendo precios conservadores y con potencial de precios fuertes y de crecimiento geológico.

Con el Estudio de Factibilidad como apoyo, enfocaremos nuestros esfuerzos en la ingeniería, los permisos y licencias de construcción en ambos proyectos. El riesgo de ejecución se espera que sea reducido considerablemente, como consecuencia de la proximidad de ambos proyectos a nuestras operaciones actuales y el conocimiento y la experiencia de muchos años de trabajar en estrecha colaboración con las comunidades vecinas. Además, el trabajo de exploración continuará en ambos sitios para agregar más recursos minerales no incluidos en los estudios de factibilidad, pero que estamos seguros tendrá un impacto positivo de los proyectos en el futuro”.

Hochschild Mining está constituida en Londres y lista sus acciones en la Bolsa de Valores de Londres (LSE). En Perú tiene una participación del 100% en las minas Arcata y Ares en Arequipa y una participación del 60% en la mina Pallancata en Ayacucho. En México tiene el 100% de la mina Moris, que está en plan de cierre, y tiene el 51% de la mina San José en Argentina.

Los principales accionistas de Hochschild Mining son Pelhalm Investment Corporation (Islas Caimán) con el 53.96%, Prudential plc (Inglaterra) con el 6.86%, M&G Investment Funds 1 (Inglaterra) con el 6.17% y Blackrock Global Funds (Inglaterra) con el 6%. Pelhalm es una empresa de propiedad del peruano Eduardo Hochschild Beeck, quien es el presidente del directorio de la minera.

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