El 29 de abril, el yacimiento El Teniente, de propiedad de la estatal chilena Codelco, cumplió 107 años de vida productiva. A la fecha, la mina de cobre subterránea más grande del mundo, suma más de 3.000 kilómetros de túneles, que unidos podrían cubrir la distancia entre Arica y Puerto Varas.

Sólo en los últimos 40 años, División El Teniente ha producido más de 13 millones de toneladas métricas de cobre fino, lo que podría abastecer el consumo mundial total de prácticamente un año.
Desde la Nacionalización del Cobre, en 1971, la producción de cobre del yacimiento se ha más que duplicado, pasando de 147 mil toneladas de cobre al año a un promedio de 400 mil toneladas de cobre fino en los últimos 8 años.

La mina El teniente comenzó a explotarse en 1904 a 2.280 metros sobre el nivel del mar. En 1968 se desarrolló un segundo nivel de explotación (Nivel Teniente 8), en la cota 1.980 sobre el nivel del mar. Actualmente, Codelco construye un tercer nivel de explotación (Nivel Teniente 12), 300 metros más abajo que el actual, en la cota 1.880.

Se trata del Nuevo Nivel Mina El Teniente, proyecto minero que requiere más de 3 mil millones de dólares de inversión y que se espera entre en operaciones a fines de 2017. Este proyecto prolongará la vida del yacimiento en casi 50 años.

Actualmente la dotación de El Teniente alcanza a 4.850 trabajadores entre ejecutivos, supervisores y trabajadores.

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