Con base en los resultados positivos de una aplicación de un año del proceso de lixiviación catalítica de Jetti Resources, la mina de cobre tiene como objetivo aproximadamente 280 millones de toneladas métricas a 300 millones de toneladas métricas de material de almacenamiento histórico de lixiviación y 175 millones a 185 millones de toneladas de desechos de alta ley programados para su remoción durante los 19 años restantes de vida de la mina.

La mina Pinto Valey de Capstone Mining Corp. mejoró el rendimiento de su lixiviación luego se asociarse con Jetti Resources para la aplicación de tecnología catalítica en la operación de lixiviación existente de la mina Arizona.

Capstone informó que durante el primer año de su asociación con Jetti, la producción de cátodos por área regada se ha duplicado, y se está implementando un plan para aumentar la actividad con el objetivo de generar un fuerte flujo de efectivo de la subutilizada planta de extracción por solvente y electro-obtención (SX-EW) de 25 millones de libras por kilo de  los subutilizados 25 millones de libras por año (lb/a) de Pinto Valley, que actualmente está operando al 20% de su capacidad. El plan es aumentar la producción de cátodos de 300 millones de libras a 350 millones de libras a partir de desechos residuales y de alta ley durante las
próximas dos décadas.

El presidente y director ejecutivo de Capstone, Darren Pylot, dijo: “La industria minera lleva mucho tiempo buscando una tecnología viable para lixiviar minerales de calcopirita de baja ley. Los resultados después del primer año de nuestra asociación con Jetti Resources son estimulantes porque significa que podemos generar un alto margen a partir de material que habría sido ganga. Este proyecto representa una oportunidad para posicionar a Pinto Valley de manera más competitiva, lo que creará y mantendrá puestos de trabajo y beneficios económicos de una manera social y ambientalmente responsable.”

El compromiso de Jetti y el uso de su tecnología patentada fue una extensión del Estudio de Optimización PV3 existente de Pinto Valley, que se centra en varios proyectos de bajo gasto de capital y alto impacto destinados a tener un aumento material del valor actual neto de la operación. El informe del Estudio de optimización de PV3 está programado para su lanzamiento en el cuarto trimestre de 2020.

Jetti ha desarrollado y desplegado comercialmente una tecnología catalítica que, según afirma, permite la extracción en forma efectiva y eficiente, por lixiviación en pilas y pilas, del cobre atrapado en tipos de minerales de tratamiento más bien complejo, como los sulfuros primarios de baja ley, incluida la calcopirita. Jetti dijo que sus catalizadores permiten la ruptura del enlace del metal azufre del mineral, lo que permite que la extracción de cobre tenga lugar sin obstáculos.

Pinto Valley comenzó a producir cátodos de cobre en 1981 a partir de material por debajo de la ley de corte de su molino que había estado almacenado desde principios de la década de 1970. Esto proporcionó un aumento del 12% al 15% a la producción total de cobre, ya que el cátodo representó un promedio de 16 millones de libras/año hasta principios de la década de 2000. Desde entonces, la producción de cátodo de cobre ha disminuido constantemente a menos de 4 millones de lb/año debido al impacto de la cinética de lixiviación reducida, ya que la calcopirita se somete a una capa de pasivación que inhibe una mayor degradación.

Como resultado de la fase de demostración comercial positiva, Pinto Valley tiene la intención de expandir significativamente la actividad de lixiviación, apuntando aproximadamente a 280-300 millones de toneladas métricas ™ de acopio histórico de lixiviación y 175-185 millones de tm de gangas de alta ley que ya están programados para su eliminación durante los 19 años de vida útil que le quedan a la mina. Durante el segundo semestre de 2020 se estudiará el potencial para aumentar la ley de corte para molino a fin de impulsar la producción de concentrado de cobre, aumentando así el tonelaje de desechos de alta ley disponibles para lixiviación. Se espera un Informe Técnico NI 43-101 actualizado en 2021.

Desde principios de 2019 se han colocado un total de 11 millones a 12 millones de toneladas de residuos de alta calidad y, para fines de 2022, se espera que entre 48 y 52 millones de toneladas estén bajo riego.

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