Cinco años y €80 millones (US$112 millones) desde su nacimiento, Liebherr puso en servicio oficialmente su nueva planta de excavadoras mineras en Colmar, Francia, a principios de Octubre. Ubicada cerca del aeropuerto de la ciudad, la nueva fábrica simboliza la completa separación de la línea de producto excavadora minera de la compañía, de sus máquinas de construcción más pequeñas.

Con su línea de excavadoras mineras conformada por ocho máquinas—desde la R9800 hasta la R9100 para 100 toneladas métricas—Liebherr ahora tiene la capacidad en su nueva planta para producir entre 200 y 250 máquinas por año, dependiendo de la gama del modelo. Lo que es más, la compañía dijo que el creciente mercado para sus máquinas mineras significa que ya está evaluando ampliar su capacidad hasta más de 250 unidades.

Hablando de la ceremonia de inauguración, Wolfgang Zülch, director general de Liebherr Francia, describió la nueva planta como “una verdadera joya y vitrina dentro de la compañía,” un tema del que hizo eco el presidente del directorio administrativo de Liebherr International, el Dr. Willi Liebherr. “Luego de mucho años de apoyar nuestro negocio de camiones mineros [en Newport News, Virginia, EEUU], era tiempo de volver a nuestro negocio de excavadoras en Colmar,” dijo.

“Tenemos todas las facilidades que necesitamos aquí,” dijo, indicando que mientras la crisis financiera mundial había llevado hasta un casi colapso en el mercado para nuevos equipos mineros y de construcción justo después que la compañía había tomado la decisión de construir la planta, la minería en particular había probado ser resistente con solamente una caída relativamente corta en la demanda.

Abarcando instalaciones de armado y una bodega de repuestos, como también oficinas de diseño específicamente para máquinas del mercado minero, la nueva planta ahora está encargándose de la producción de los modelos R9100, R984C, R9250, R9350, R9400, R995, R996B y R9800. Presentada en la feria minera Bauma de este año en Alemania, la R9100 es energizada por un nuevo motor diesel V12 Liebherr con ahorro de combustible que cumple con los límites de emisión de U.S. EPA Tier 2 y Tier 4i. La compañía también confirmó que el diseño del cucharón retroexcavador de la máquina de 6,8-m3 (8,9-yd3) ha sido optimizado para aplicaciones mineras, entregando mejor penetración y un alto factor de llenado.

Entre tanto, la primera R9800 ha acumulado más de 4.000 horas de servicio en la mina de carbón Burton en Queensland, de acuerdo al Dr. Jörg Lukowski, vice presidente ejecutivo de la división minera de la compañía. Según Lukowski, ha alcanzado importantes logros desde que se puso en servicio a principios de este año, incluyendo consumo específico de combustible y tiempos de ciclo. En ambos casos, los ingenieros de Liebherr que monitorean su rendimiento en Burton han informado que está superando a las excavadoras R996 que hay allí, un éxito que Lukowski atribuye a los mejoramientos hechos tanto a la tecnología del motor como a la parte hidráulica; juntas, estas entregan menos pérdidas de potencia.

El lanzamiento de la R9800 con su cucharón retroexcavador de 42-m3 (55-yd3) también ha llevado a re-pensar sobre la concordancia pala-camión, dijo Lukowski. Mientras la intención original había sido usar la excavadora para camiones clase 290 toneladas de carga de cuatro pasadas, las compañías mineras ahora están activamente evaluando el enfoque alternativo de carguío de tres pasadas en camiones de 240 toneladas que anteriormente fueron el dominio de las R996. En tales circunstancias, Liebherr puede ver a la R9800 tomando participación en el mercado a partir de estas máquinas clase 34-m3, dijo.

El Dr. Liebherr dijo que como la compañía ahora ha separado efectivamente sus negocios de excavadoras para construcción y minería, puede centrarse más efectivamente en su mercado minero. Para la minería, el mercado ha sufrido solamente una breve baja y luego ha vuelto a niveles normales, dijo, así que la nueva planta ha entrado en producción en el momento correcto. Con respecto a los planes de la compañía para ampliar su gama de maquinaria minera, agregó: “tenemos las capacidad instalada y la experticia tanto en componentes como en sistemas de de accionamiento, así que ampliar nuestra oferta es inevitable.”

Inversiones similares se planean para la división camiones mineros de Liebherr. Liebherr planea invertir más de US$20 millones durante los próximos cinco años en su planta de camiones en Newport News, Virginia, EEUU. “Nuestra meta es duplicar nuestra capacidad de fabricación para el 2012,” dijo Joachim Janka, presidente de Liebherr Mining Equipment, hablando a un grupo de editores de prensa especializada invitados a conocer la planta a fines de Octubre. La planta actualmente promedia un camión por semana.

Janka también explicó que Liebherr pretende ir más allá del suministro de equipos y soporte para ayudar a sus clientes; estas iniciativas incluyen pero no se limitan a: aplicar su conocimiento y recursos interno para brindar financiamiento de proyectos sobre una escala mayor, como también dar apoyo en materias legales tales como legislación local e internacional, reglas tributarias y temas de seguros, y estándares mineros internacionales, normas y reglas de seguridad; creación e instalación de soluciones IT globales para administración de inventario y repuestos; manejo de asuntos de recursos humanos para satisfacer las necesidades de reclutamiento y retención; y establecimiento de nuevas organizaciones y servicio de extensión en todo el mundo. Esto no es solamente mantener y mejorar la red general de servicios de Liebherr, dijo Janka, sino que involucra cada vez más la colocación de talleres y su propio personal de servicios sobre la premisa de clientes importantes, basada en una tarea de largo plazo.

“Liebherr sigue comprometido con las disciplinas clásicas de la ingeniería de diseño, desarrollo, fabricación, ventas y servicio,” dijo Janka. “Nuestros clientes confían en estas capacidades y ellas están siendo mejoradas y ampliadas sistemáticamente.” “La flexibilidad en la fabricación es uno de los objetivos principales a través de este sustancial compromiso. Otras metas son la optimización de los lugares y los procesos existentes. Todo esto tiene lugar bajo el principio tradicional de Liebherr de ‘crecimiento bajo su propia fuerza.’ Además, se han invertido importantes recursos y capacidad en el posterior desarrollo y ampliación de la gama interna de componentes principales para equipos mineros—sistemas de accionamiento de camiones, componentes y cilindros hidráulicos, mecanismos y electrónica.”

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