El presupuesto para el próximo año en gasto en nuevos proyectos, investigación y desarrollo, mantenimiento de las minas existentes y plantas es un 24% menor que los US$21.400 millones planeados originalmente para el 2012.

La brasileña Vale, la segunda minera del mundo, recortará sus gastos de capital en un 24% el próximo año, luego de que una caída en los precios del mineral de hierro hiciera que la firma examine sus planes de expansión.

Vale gastará US$16.300 millones en el 2013 para nuevos proyectos, investigación y desarrollo y para mantener minas y plantas existentes, por debajo de los US$21.400 millones previstos en el presupuesto para este año, según un documento presentado.

El plan de inversión para el próximo año es el menor desde el 2010 para la compañía con base en Rio de Janeiro. La firma marcó un récord para inversiones con US$24.000 millones en el 2011.

El gasto final para el 2012 no se espera que supere los US$17.500 millones, un 18% menos que el plan original anunciado por Vale hace un año.

Ante una desaceleración del crecimiento en Estados Unidos, China y Europa, el precio del mineral de hierro el principal producto de Vale, cayó en septiembre a un mínimo de tres años.   

Vale es el mayor productor de mineral de hierro, el principal insumo para el acero. Si bien la compañía es un gran productor de níquel, cobre y  fertilizantes, obtiene cerca de un 90% de sus ganancias del mineral de hierro.  

Bajo el plan 2013, Vale espera gastar US$10.100 millones -o un 62%- en nuevos proyectos, US$1.100 millones -o un 6,7%- en investigación y desarrollo y US$5.100 millones -o un 31%- para mantener las minas e instalaciones existentes.

Las acciones de Vale caían un 0,49% a 36,52 reales.

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