La empresa de capital chino Ecuacorriente, S.A. (ECSA), concesionaria del primer megaproyecto de extracción de cobre a cielo abierto en Ecuador, entregó un primer desembolso de US$40 millones como regalía anticipada de su operación.

Así lo informó la agencia de noticias EFE Ecuador. Quién dio a conocer que el ministro en funciones de Recursos Naturales No Renovables de Ecuador, Federico Auquilla, precisó que el depósito de la compañía permitirá emprender proyectos de desarrollo social y productivo en la zona de influencia de la concesión.

Este desembolso, agregó, es el primero de los US$100 millones que la minera china debe entregar al país como regalía anticipada, según la cláusula del contrato del proyecto “Mirador”, situado en la provincia amazónica de Zamora Chinchipe —sureste—.

Auquilla recordó que esa jurisdicción ha sido olvidada por los anteriores gobiernos, pero remarcó que la actual administración ha decidido que no salga ni un solo dólar de las regalías de Zamora, hasta que no se haya erradicado la pobreza en la zona.

Añadió que un segundo desembolso, de US$30 millones, se efectuará una vez que la compañía obtenga los permisos del Ministerio del Ambiente, la Secretaría Nacional del Agua y del Instituto Nacional de Patrimonio Cultural, referidos a la etapa de explotación del proyecto.

Asimismo, un tercer desembolso, también de US$30 millones, se concretará cuando esté lista una hidroeléctrica de suministro de energía a la mina y se concluya la construcción de un puerto de embarque de material en la costa del océano Pacífico.

Ecuacorriente prevé producir unas 180 millones de libras de cobre al año de la mina a cielo abierto que empezará a explotar a finales de 2013, aunque estima que alcanzará su máximo de producción en 2015.

La minera china prevé invertir US$1 mil 200 millones en el proyecto “Mirador”, situado en la parroquia Tundayme, del cantón El Pangui, en Zamora Chinchipe, donde grupos de habitantes, especialmente indígenas, se oponen al proyecto por el impacto ambiental.

Autoridades ecuatorianas y directivos de la firma han coincidido en que el proyecto guardará los más altos estándares de protección ambiental para minimizar los eventuales daños.

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