La principal cuprífera de China, Jiangxi Copper Co Ltd se unió a la lista de interesados en comprar la mina de cobre Las Bambas de Glencore Xstrata Plc en Perú, valorizada en US$5,000 millones, lo que pone en relieve el deseo del gigante asiático de superar una escasez en el suministro.

Jiangxi, el principal productor de cobre de China, podría asociarse eventualmente con Chinalco Mining Corp International o MMG Ltd, que también están evaluando hacer ofertas por la mina, dijo una de varias fuentes. Las tres compañías podrían asociarse, dijo la fuente.

Chinalco ha desarrollado en Perú el proyecto cuprífero Toromocho, con una inversión de US$3,500 millones y que producirá 275,000 toneladas métricas finas (TMF) de cobre anuales desde el 2014.

Jiangxi Copper ya tiene operaciones en Perú. Tiene una participación de un 40% en Lumina Copper SAC, empresa que desarrolla el proyecto minero de cobre y oro Galeno en la región Cajamarca, con una inversión estimada de US$2,500 millones. Al proyecto Galeno aún le falta presentar su Estudio de Impacto Ambiental (EIA) y sus exploraciones por lo menos continuarán por dos años más. Otro problema que enfrenta Galeno es que la mina se desarrollaría sobre una serie de lagunas y se teme que se oponga la población local tal como lo hizo hace dos años contra el proyecto minero Conga, actualmente paralizado. La nacional China Minmetals Non-Ferrous Metals posee un 60 por ciento de la mina.

La venta de la mina por parte de Glencore llega en un momento oportuno para China, que es el principal importador mundial de concentrado de cobre pero que produce sólo alrededor de un tercio de la cantidad que necesita, según datos de producción recientes.

Si Jiangxi acuerda sumarse a una oferta en consorcio, probablemente tome un rol menor, dijeron las fuentes, agregando que el consorcio también estaría buscando inversores financieros para respaldar ofertas.

Hasta ahora, la licitación ha generado interés limitado de otras mineras de cobre en el mundo, agregaron. Todas las fuentes declinaron ser identificadas debido a la confidencialidad de las discusiones.

La mina de Glencore en Perú produciría 400,000 TMF de cobre por año a partir de 2015 durante al menos cinco años.

Glencore ha invitado a una primer ronda de ofertas por la mina Las Bambas para mediados de septiembre. Glencore acordó vender la mina a cambio de la aprobación de Pekín de su compra de Xstrata por US$35,000 millones.

Bajo el acuerdo en abril con el Ministerio de Comercio en Pekín, Glencore tiene hasta fines de agosto del 2014 para hallar un comprador pero el presidente ejecutivo Ivan Glasenberg dijo esta que esperaba llegar a una acuerdo para fines de este año.

Chinalco Mining Corp está trabajando con Goldman Sachs y Morgan Stanley en su oferta, mientras que MMG trabaja con Citigroup y Bank of America Corp, dijeron las fuentes.

Glencore, MMG y Jiangxi evitaron hacer comentarios a Reuters, así como también Citigroup, Bank of America, Goldman Sachs y Morgan Stanley.

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