First Quantum Minerals planea construir el próximo año (2014) una planta concentradora en su proyecto de cobre en Panamá como parte del desarrollo de la iniciativa, señaló un ejecutivo de la minera de Vancouver.

La compañía, que postergó el proyecto Cobre Panamá tras adquirir Inmet Mining por US$5.100mn este año, también trabaja en una central eléctrica de 300MW, un mineroducto, un puerto, vías y la compra de terrenos para una línea eléctrica, dijo el director ejecutivo de la unidad Minera Panamá, Stephen Botts, en el marco de una conferencia en la ciudad peruana de Arequipa.

La minera anunciará una nueva cifra de inversión y cronograma para la puesta en marcha el cuarto trimestre de este año, detalló. Inmet calculaba que Cobre Panamá tendría un costo de US$6.200mn. El proyecto procesará 160.000-240.000t/d de mineral con un margen de desmonte de 0,58:1 en tres minas a cielo abierto y producirá 298.000t/a de cobre durante 40 años.

Los costos laborales y de suministro de equipos se han reducido porque las mineras han postergado proyectos durante la caída de los precios de los metales, indicó Botts, exejecutivo de AngloGold Ashanti, Rio Tinto y la peruana Minera Antamina.

Cobre Panamá, que abarca 13.600ha en concesiones, generará ventas anuales por US$2.000mn, similar al canal de Panamá, detalló el ejecutivo. Korea Panama Mining es accionista con un 20% del proyecto, el cual tiene reservas por 26 millones de libras (Mlb) de cobre, 7,3Moz de oro y 131Moz de plata.

El Gobierno panameño aprobó el estudio de impacto ambiental de Cobre Panamá en diciembre del 2011 tras un período de evaluación de 15 meses, señaló Botts.

“Si bien el país no tiene una tradición minera, los permisos se han tramitado sin problemas”, opinó Botts. “Creemos que contamos con el pleno respaldo del Gobierno panameño”.

En Latinoamérica, First Quantum también posee el depósito de cobre Haquira, situado en el sur de Perú y con 3,7Mt en recursos.

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