Codelco invertirá US$ 4 mil 328 millones durante 2012, de los cuales 2.273 millones serán inversiones a cargo de la Vicepresidencia de Proyectos (VP), responsable de gestionar y ejecutar los grandes proyectos de desarrollo de la Corporación.

El presidente Ejecutivo de Codelco, Diego Hernández, informó que este monto de inversión “marca un nuevo récord en la historia de Codelco”. El año pasado la empresa invirtió US$ 2.545 millones, de los cuales US$ 1.022 corresponden a proyectos de la cartera de la Vicepresidencia de Proyectos. De esta forma, se espera avanzar en el desarrollo de los proyectos estructurales de Codelco, de los cuales Ministro Hales (US$ 1.145 millones) y Nuevo Nivel Mina El Teniente (US$ 399 millones) ya se encuentran en plena construcción. Chuquicamata Subterránea, que actualmente está desarrollando su estudio de factibilidad y ejecutando obras tempranas, tendrá un gasto de US$ 234 millones. Finalmente, Expansión Andina 244, Explotación Sulfuros RT Fase II y San Antonio Óxidos, continuarán avanzando en sus etapas de ingeniería de factibilidad.

Estos cinco grandes proyectos ayudarán a mantener –e incluso incrementar- el nivel de producción de Codelco, además de mejorar su competitividad. Hernández comentó que en 2011 la producción alcanzó a 1,735 millones de toneladas métricas de cobre fino, pero advirtió que este año será ligeramente más baja, en torno a 1,7 millones de toneladas. “A partir del próximo año la producción comenzará a aumentar por la entrada de la mina Ministro Hales a finales del segundo semestre. Con estas inversiones, hacia el 2020 vamos a estar por sobre los 2 millones 100 mil toneladas de cobre fino”, explicó el Presidente Ejecutivo.
La empresa informó además que la ejecución de los proyectos generará un importante número de empleos directos, los que en promedio beneficiarán a 16.200 personas. Lo anterior implica un fuerte aumento respecto a 2011, cuando se dio trabajo a 6.029 personas en promedio cada mes.

Sobre el financiamiento del plan de inversiones, Diego Hernández dijo que la compañía ya cuenta con 2 mil millones de dólares, los que levantó el año pasado en el mercado internacional a través de la emisión de bonos y préstamos bancarios. El ejecutivo anunció que esperaba reunir una cantidad similar por la vía de amortizaciones y recursos propios, además de esperar la decisión de recapitalización de utilidades que el dueño debe tomar en junio de este año. “Con eso estamos financiando este año”, aseguró. Sobre el montó esperado de capitalización, se negó a dar un número, ya que “nosotros proponemos y es el dueño el que toma la decisión”.

Hernández indicó también que Codelco está trabajando para enfrentar la escasez de profesionales mediante el desarrollo de un programa para graduados, el que incorpora un promedio de 200 profesionales jóvenes al año. De esta manera, se cubren las necesidades de la empresa y se asegura el recambio generacional. Algo similar ocurre en el ámbito de los técnicos, con el programa de aprendices.

En este tema, el Presidente Ejecutivo informó que Codelco estudia la posibilidad de establecer en Calama una institución de formación para minería subterránea, ya que Chuquicamata y luego Ministro Hales se van a transformar en minas subterráneas. “Estamos tratando de anticiparnos a la necesidad de gente, tenemos un plan para eso y nos ha ido bien; pero el área más complicada es la necesidad de gente para proyectos” dijo.

Respecto de la incorporación de mujeres a la minería, mencionó que la empresa tiene programas especiales para aumentar la participación femenina, los que están demostrando ser exitosos. “En el programa de graduados, el 20% son mujeres, lo que es una participación superior al porcentaje de mujeres promedio en Codelco, que alcanza sólo al 8%. Vamos avanzando lentamente, pero vamos avanzando bien”, sostuvo.

Por su parte, el Vicepresidente de Proyectos, Sergio Fuentes, destacó los avances alcanzados en los proyectos estructurales y especialmente en Ministro Hales (MH), que se encuentra en etapa de ejecución: “Uno de los logros más relevantes es que pusimos término, dentro del plazo de 23 meses que teníamos, a las obras tempranas del proyecto MH. Con una inversión de 150 millones de dólares, consideró el drenaje del sector de la mina, el traslado de las líneas de alta tensión e instalaciones eléctricas, grandes obras viales, los edificios que conforman el barrio cívico -policlínico, oficinas y casa de cambio- y el taller de camiones mineros, con sus estaciones mecánicas y de lubricación, entre otras”.

Asimismo, añadió que durante 2011 se concluyeron dos proyectos que son necesarios para la operación de División Andina y su futura expansión: Túnel Desvío Río Blanco y Normalización de Aguas Etapa I, los que en conjunto suman una inversión de US$ 255 millones.

Otro importante logro de la gestión 2011 de la VP fue la seguridad con que se construyeron las obras tempranas y los proyectos, tareas de alto riesgo ya que incluyen labores con explosivos, montajes industriales en altura geográfica y física, disciplinas eléctricas y mecánicas, entre otras. Los resultados de este “compromiso con la vida” se vieron reflejados en buenos indicadores: con un total de 11 millones 787 mil horas trabajadas y una dotación promedio de 6.029 trabajadores, se consiguió un Índice de Frecuencia Global de accidentes de 1,53 y un Índice Global de Gravedad de 40, cifras que son las mejores de la industria de los proyectos.

Sergio Fuentes manifestó además que “nuestro desafío más importante para 2012 es administrar cerca de 30 estudios y proyectos que impactarán en todas las divisiones de la Corporación. Y ejecutar los proyectos estructurales en plazo, en costo y en calidad y, muy especialmente, sin tener que lamentar accidentes graves, como lo hemos venido logrando durante los últimos años”.
Un desafío importante dada la complejidad que presenta el mercado mundial de los proyectos, con diversos desarrollos simultáneos y una alta demanda de profesionales, ingeniería, servicios e insumos.

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