La Vicepresidencia de Proyectos de Codelco firmó ayer el acta de inicio de actividades que pone en marcha el contrato de Túneles de Acceso y Transporte Principal del Proyecto Mina Chuquicamata Subterránea. La firma italiana Astaldi se adjudicó la construcción de estas obras que constituyen uno de los ítem de inversiones más relevantes del proyecto por un monto de 150 millones de dólares.

El Túnel de Acceso Principal tendrá una longitud de más de 7,5 kilómetros y será de tránsito bidireccional. Estará habilitado para buses con transporte de personal hasta el barrio industrial subterráneo, camiones con suministro de materiales e insumos, camiones para transporte de equipos, maquinarias e instalaciones y vehículos menores.

El Túnel de Transporte Principal, por su parte, tendrá una longitud cercana a los 6,5 kilómetros y permitirá el desplazamiento del sistema de acarreo de minerales a superficie, compuesto por dos correas de gran capacidad.

Álvaro Aliaga, Gerente del Proyecto Mina Chuquicamata Subterráneo, afirmó que “esta tarea es un gran desafío y que, con la contribución de Astaldi estamos seguros de materializar en buena forma y esperamos que este hito sea además el primer paso de una exitosa alianza que a futuro nos permita abordar nuevos trabajos, cimentados en la solidez y experiencia técnica exhibida por Astaldi en su propuesta de negocio”, señaló.

Para Fabio Paulon, representante legal de Astaldi, la alianza entre Codelco y su empresa es fundamental para el desarrollo del proyecto. “Cualquier obra se construye si lo hacemos como un gran equipo. Estamos muy optimistas con este proyecto, porque tenemos la experiencia, la voluntad y la capacidad económica para realizar este gran trabajo y, lo mejor, es que sabemos cómo hacerlo”, aseguró.

El proyecto es uno de los proyectos estructurales de Codelco, que transformará la histórica mina de Chuquicamata en una operación subterránea. La inversión total alcanza a los US$ 3.828 millones y el proyecto se encuentra en etapa de factibilidad. En octubre de 2011, el Directorio de Codelco aprobó una inversión de US$ 875 millones para las Obras Tempranas.

Este proyecto estructural es ejecutado por la Vicepresidencia de Proyectos de Codelco y permitirá explotar parte de las reservas que quedarán bajo el actual yacimiento, las que se han cuantificado en cerca de 1.700 millones de toneladas de mineral de cobre (ley 0,7%) y molibdeno (502 ppm), que representan más de 60% de lo explotado en los últimos 90 años. Este proyecto se espera que entre en operaciones en 2018.

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