A pocos días de haber presentado su plan maestro de inversión y trabajo a la Empresa Siderúrgica Mutún (ESM), la firma india Jindal Steel & Power Bolivia confirmó que selló un pacto de compra-venta de hierro con una empresa de Panamá por un periodo de un año. El director y accionista de Jindal Bolivia, Arvind Sharma, precisó que el acuerdo con la empresa panameña establece una exportación de 80.000 toneladas de hierro por mes, como materia prima, extraídas del yacimiento siderúrgico del Mutún.Respecto del destino del mineral boliviano, Sharma señaló que la firma compradora tiene clientes corporativos en Brasil, Argentina, Paraguay y China. Precisó que “en los próximos días nos sentaremos con ellos para definir el marco legal. Creo que en agosto puede ser que empiece la exportación. ” Actualmente, Jindal ya tiene más de 100 toneladas listas para exportar en el municipio fronterizo de Puerto Suárez. Con relación al precio de la tonelada métrica de exportación, el ejecutivo de Jindal prefirió prudencia al explicar que eso depende del mercado internacional. Acerca de los lineamientos generales de su plan de trabajo e inversión presentados el miércoles de la pasada semana a la estatal empresa del Mutún, Sharma afirmó que tiene carácter confidencial y que se acordó darlo a conocer esta semana. El titular de la ESM, Guillermo Dalence, declaró que un equipo técnico está en pleno análisis del documento recibido de los ejecutivos de Jindal.  Tampoco quiso dar detalles sobre el plan de trabajo recibido. Sin embargo, recordó que el 11 de mayo de 2009 comenzó para Jindal la cuenta regresiva para iniciar sus operaciones, en función del contrato de adjudicación para la explotación de hierro en el Mutún firmado con el Gobierno. La empresa Jindal comprometió una inversión total de 2. 100 millones de dólares. De acuerdo con la ESM, el Órgano Ejecutivo hará respetar el plan de inversiones establecido en el contrato con Jindal. Se prevé una inversión promedio de 300 millones de dólares anuales en la zona donde está ubicado el yacimiento de hierro, que tiene aproximadamente 40. 000 millones de toneladas de reservas. El derecho de la exploración y explotación del 50 por ciento de esa reserva minera fue adjudicado a la empresa multinacional de origen indio Jindal Steel & Power. La compañía asiática no recibió hasta el momento el 100 por ciento de las 5. 793 hectáreas comprometidas por el Poder Ejecutivo para que desarrolle sus operaciones.  Todavía existe una impugnación irresuelta presentada por supuestos propietarios de unas 700 hectáreas. La Jindal es la mayor empresa productora de acero y de productos manufacturados de la India.  Tiene 14 plantas en el mundo (12 en la India; una en Texas, EEUU, y otra en Indonesia).  El 1 de junio de 2006, el Gobierno adjudicó el proyecto de explotación del 50 por ciento del Mutún a la Jindal Steel & Power. El cerro Mutún es uno de los yacimientos de hierro y manganeso más importantes del mundo, aunque actualmente no se encuentra en explotación.  Está ubicado al sudeste de Bolivia, en la provincia Germán Busch, a 27 kilómetros de la ciudad de Puerto Suárez, en un área de 65 kilómetros cuadrados con colinas cuya altitud varía entre 200 y 800 metros.  Colinda con el macizo de Urucum, perteneciente al Brasil, que es también un gran yacimiento de hierro en actual explotación. Las reservas del Mutún ascienden a 40. 205 millones de toneladas de mineral de hierro en forma de hematitita (fe2o3) principalmente, magnetita (fe3o4), muy poca siderita (co3fe) y mineral de manganeso. El yacimiento fue descubierto en 1848.  Recién a partir de 1956 Comibol y Geobol iniciaron estudios para su explotación.  En 1993, la Empresa Metalúrgica del Oriente, parte de Comibol, explotó 350. 000 toneladas de concentrados destinados a metalúrgicas de Paraguay y Argentina, pero tuvo que suspender sus actividades por la falta de tecnología y energía para optimizar la explotación.

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