La minera anglo-australiana BHP Billiton anunció el hallazgo de una nueva veta de 19 millones de toneladas de cobre en el norte de Chile, lo que la convertiría en la mina de metal rojo más grande del mundo en los próximos años, “y por varias décadas”, según comunicó la dirección de la empresa.

Tal cantidad, descubierta tras cuatro años de exploraciones en Pampa Escondida y Pinta Verde, con una inversión de US$ 381 millones, representaría un incremento del 40% en el cobre extraído en la zona y posicionaría a la mina Escondida -perteneciente a BHP- al mismo nivel de la Corporación Chilena del Cobre (Codelco), la estatal chilena.

La veta está ubicada a unos 130 kilómetros al sureste de Antofagasta, en paralelo a San Salvador de Jujuy, en el norte argentino.

BHP Billiton estima que su producción aumentará en un 65 por ciento, por sobre los 1,1 millones de toneladas producidas el año pasado, en comparación con los 1,7 millones de toneladas que registró Codelco.

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