Por Steve Fiscor

Las novedades de las compañías mineras relacionadas con el coronavirus (COVID-19) continúan inundando la bandeja de entrada en E&MJ. A principios de esta semana, E&MJ publicó un informe sudafricano del editor Gavin du Venage. Más recientemente, AngloGold Ashanti informó que han estado trabajando estrechamente con los gobiernos provinciales del Noroeste y Gauteng, para poner a disposición dos hospitales para su uso exclusivo como parte del esfuerzo de primera línea COVID-19. Las autoridades utilizarán estas instalaciones para el tratamiento y aislamiento de pacientes con COVID-19.

Las faenas mineras en los Estados Unidos continúan operando. El Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (DHS) ha designado la minería como crítica para la infraestructura de los EE. UU. Consulte el sitio web de DHS para obtener más información.

Ayer, en su llamada trimestral a las partes interesadas, la Administración de Seguridad y Salud en Minas de EE. UU. Aconsejó a todas las faenas mineras que sigan las políticas emitidas por los Centros para el Control de Enfermedades (CDC). Un par de operadores de carbón de EE. UU. anunciaron esta semana que estaba dejando inactiva parte de su producción ubicada al este del río Mississippi.

El gobierno federal mexicano se unió a Perú y Sudáfrica y suspendió todas las actividades no esenciales por 30 días. La suspensión incluye todas las actividades mineras del 30 de marzo al 30 de abril. Las compañías que operan minas en la región anunciaron que estaban reduciendo sus operaciones y poniéndolas bajo cuidado y mantenimiento. El gobierno peruano ha extendido el estado actual de emergencia en 13 días adicionales hasta el 12 de abril.

Unas pocas minas más quedaron inactivas en las provincias canadienses de Quebec y Ontario. La caída precipitada de los precios del petróleo y el COVID-19 sirvió como un doble golpe para los operadores de arenas bituminosas en Canadá. Centerra Gold dijo que reduciría significativamente la mano de obra en su mina Mount Milligan en Columbia Británica y reduciría temporalmente el rendimiento del molino a 50.000 toneladas métricas por día (tm/d) durante un período de dos semanas, comenzando el 6 de abril.

Rio Tinto dijo esta semana que la mayoría de sus activos continúan operando. Al reconocer que COVID-19 es una tragedia humana, el presidente ejecutivo de Rio Tinto, J-S Jacques, dijo: “Todos tenemos que desempeñar nuestro papel a medida que se propaga la pandemia. Hemos tomado amplias medidas en toda la empresa para ayudar a proteger a nuestra gente y a las comunidades, y las hemos incrementado a medida que se propaga la pandemia, en línea con la orientación o las directrices de los gobiernos y el asesoramiento de las organizaciones internacionales de salud sobre las mejores prácticas “.

Rio Tinto ha reunido equipos de resiliencia empresarial (BRT) en cada faena y en cada región, incluido un BRT global bajo el liderazgo de Jacques. El objetivo de estos equipos es mantener las operaciones funcionando de manera segura, permitir la continuidad de la cadena de suministro comercial y planificar futuras eventualidades en varios escenarios. La infraestructura crítica en cada una de las operaciones se evaluó con un plan de continuidad, en caso de ser necesario, dijo la compañía.

A manera de ejemplo, la compañía prolongó su sociedad de $ 15 millones con Royal Flying Doctors para apoyar la salud de comunidades remotas en Australia Occidental. Para apoyar la preparación y recuperación de las comunidades de base a nivel mundial contra el COVID-19, ha prometido otros $ 25 millones. Rio Tinto continúa buscando oportunidades para compartir el conocimiento de las actividades de respuesta y asociarse con otros en la industria para encontrar soluciones conjuntas para abordar y ayudar en la recuperación de esta pandemia global.

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