Un 85% de utilización efectiva al día alcanzó la flota de 17 camiones Komatsu 930E4 autónomos que posee Mina Gaby de Codelco, para la explotación de su plan minero en rajo. Así lo dio a conocer el Superintendente de Planificación Mina de División Gabriela Mistral, Marcelo Navarrete en la ponencia “Mine Planning for Autonomous Haulage System” en el marco de Mineplanning 2013, desarrollada en el Hotel Sheraton de Santiago.

Los 17 camiones autónomos de la flota que opera en minera Gaby—ubicada a 120 kilómetros de la ciudad de Calama, norte de Chile—aceleran y frenan en forma precisa. No se apartan un milímetro de la ruta programada, tienen la capacidad de reconocer obstáculos y si se cruza una persona se detienen automáticamente. Y todo lo anterior, sin un conductor al volante.

Gabriela Mistral es la primera minera en el mundo que opera 100% con camiones autónomos. Cada camión tiene un sistema computacional—desarrollado por Komatsu—cuya tecnología se basa en el empleo de la señal satelital GPS, junto con sistemas de navegación que permiten desplazarse y transportar cargas según su programación.

Entre otras ventajas están el que operan durante las 24 horas del día, que transitan por rutas predeterminadas, mantienen una velocidad constante (lo que mejora la eficiencia y rendimiento del camión) y altos estándares de seguridad si aparece algún objeto extraño en la ruta, el camión enciende automáticamente sus sistemas de emergencia, esquivando el objeto o deteniendo completamente el vehículo.

“En el Año de la Innovación, queremos que la minería sea un camino a seguir, y un ejemplo concreto de ello son estos camiones autónomos de Gabriela Mistral, que busca como sello la innovación, así como lo es la participación de la mujer en  esta empresa”, declaró el ministro de Minería de Chile, Hernán de Solminihac, tras ver un registro de videocámaras de cómo opera la flota de camiones mineros autónomos.

El secretario de Estado llamó a que las empresas aprovechen la nueva ley I+D, para que aumenten su desarrollo en innovación y lideren este importante cambio cultural, al igual que sector minero. “Para el gobierno del Presidente Sebastián Piñera la minería representa uno de sus principales apoyos para lograr el desarrollo. Como ministerio queremos apoyar este objetivo, y la innovación es uno de estos caminos,” precisó la autoridad.

Iván Arriagada, presidente ejecutivo (s) de Codelco, afirmó que el caso de los camiones autónomos es un buen ejemplo de lo significa aplicar la innovación y tecnología de una manera concreta en una faena minera operativa. “Nos gusta la operación con camiones autónomos, porque este tipo de proyectos mejora la seguridad y salud de los trabajadores, previniendo la exposición de los operadores en este tipo de faenas, que tienen cierto nivel de riesgo. Y lo otro es productividad, ya que los camiones permiten un funcionamiento continuo, lo que se traduce en mayor productividad. Estos son los ejes que nos han motivado a desarrollar este proyecto, junto con profesionales japoneses.”

Los camiones autónomos forman un verdadero sistema con otros equipos y máquinas anexas que interactúan entre sí, siendo un proceso más complejo que sólo los vehículos sin conductores.

Los modernos camiones no son operados en forma remota, sino que funcionan como un robot. Se les programa y ejecutan las faenas a la perfección: aceleran y frenan en forma precisa, lo que incide en los rendimientos de combustible y duración de los neumáticos, entre otros componentes.

Los vehículos no se apartan un milímetro de la ruta programada, tienen la capacidad de reconocer obstáculos para sortearlos o, si llegara a producirse un imprevisto, como que se cruce una persona, el sistema se detiene automáticamente. “Para nosotros es una tecnología exitosa que superó las dificultades iniciales,” acotó Claudio Olguín, gerente general de División Gabriela Mistral, quien estaba conectado a través de video conferencia.

La división de la empresa estatal es la primera en la industria minera a nivel mundial en tener la totalidad de su flota con camiones autónomos.

Codelco también está trabajando en otros ámbitos de innovación. Iván Arriagada mencionó que este año se impulsará, por ejemplo, la operación desde centros remotos, ubicados en Rancagua o en el área industrial de Colón, de algunos equipos de División El Teniente, como LHD. De esta forma, se elimina el riesgo para la seguridad y salud de los trabajadores.

También se está invirtiendo en una prueba industrial del proyecto de minería continua en División Andina. Básicamente consiste en aumentar la velocidad de traslado del material desde el fondo de la mina hasta la superficie, a través de un sistema de correas y otros equipos.

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