El Diario Financiero informó que los estudios para comenzar a expandir y duplicar la capacidad del proyecto Sierra Gorda, comenzó el joint venture entre la polaca KGHM (55%) y japonesa Sumitomo (45%), según anunciaron durante la inauguración de la primera etapa.

Minera Sierra Gorda tuvo una inversión de US$ 4.200 millones y, en régimen, producirá del orden de 120 mil toneladas de cobre, 50 millones de libras de molibdeno y 60 mil onzas de oro al año. Estas características lo ubicarán dentro de los diez yacimientos más importantes del país.

El gerente general de Sierra Gorda, Maciej Sciazko, explicó que ya están trabajando en la ingeniería para duplicar la capacidad de planta, lo que podría producirse entre 2018 y 2019. De ahí que sea de vital importancia la puesta en marcha del proyecto, para detectar mejoras necesarias.

No obstante, la decisión de inversión dependerá de varios factores, como el precio del cobre y los costos asociados, pero la empresa dijo que visualiza a esta operación como una de alto volumen y tonelaje.

La puesta en marcha comenzó en julio pasado, cuando obtuvo su primer concentrado, el que noviembre llegará a la Refinería Toyo en Japón.

Respecto al desarrollo del proyecto, el ejecutivo polaco señaló que Sierra Gorda se construyó bajo una modalidad fast track, donde la ingeniería se iba desarrollando mientras se avanzaba en la construcción. Aunque reconoce que esta fórmula puede implicar mayores costos, dice que hay que mirar al final para evaluarlo.

Antes de que la firma polaca se hiciera del proyecto, la iniciativa impulsada por Quadra FNX Mining, tenía contemplado un costo de desarrollo de US$ 2.500 millones, según datos de Cochilco en 2011. Un año después -con los nuevos titulares- se estimaba en US$ 3.900 millones y, el último balance fue de US$ 300 millones adicionales.

A la ceremonia de inauguración, asistieron diversas autoridades tanto de Chile, como de Japón y Polonia.

La presidenta Michelle Bachelet, señaló que este proyecto, así como Caserones, demuestran el dinamismo de la actividad en el país.

Asimismo, agregó que siguen trabajando en destrabar inversiones, para que nuevos proyectos puedan ver la luz.

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