El diario peruano El Comercio informó que la Sociedad Minera Cerro Verde, cuyo principal accionista es la estadounidense Freeport McMoran, avanza a paso ligero en la ampliación de su operación cuprífera en Arequipa, la cual tomará dos años y medio. “Está avanzando según el cronograma”, indicó Julia Torreblanca, vicepresidenta de Asuntos Corporativos de la compañía.  

A la fecha, la obra ya tendría cerca del 50% de avance con un desembolso de alrededor de US$210 millones.

Con la obra, la minera triplicará su capacidad de procesamiento de concentrados (hoy en 120 mil toneladas métricas por día) a 360 mil toneladas.

Torreblanca adelantó también que la primera línea de producción (de cobre y molibdeno) se iniciará en el segundo semestre del 2015 para que pueda alcanzar el máximo de su capacidad productiva durante el 2016. Además, la ampliación permitirá a la compañía extender las operaciones de lixiviación de cobre hasta el 2025. De esta producción, el 72% se quedará en el mercado local y el restante se irá al extranjero, mientras que en el caso del cobre concentrado, el 100% se enfocará fuera del país. “La inversión se ha ido actualizando, ahora son US$ 4.600 millones. El crédito que tomamos [de US$1.800 mlls.] aún no lo hemos desembolsado, vamos a necesitarlo más adelante, para otra etapa”, dijo.

De ese modo, se espera que la operación total de la mina añada US$ 3,4 mil millonesa la economía arequipeña. Actualmente, el proyecto produce el 21,4% del cobre del Perú.

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