First Quantum Minerals ha informado parámetros de operación actualizados del proyecto, un nuevo plazo de explotación, y una estimación corregida del costo de capital para su 80% de propiedad del proyecto de cobre-oro-plata-molibdeno Cobre Panama en la República de Panamá. Los nuevos objetivos del proyecto están basados en un profundo análisis iniciado por la compañía cuando le compró su participación en el proyecto a Inmet Mining en Marzo del 2013. El resto del proyecto es propiedad de Korea Panama Mining Corp., un consorcio de LS-Nikko Copper Inc. y Korea Resources Corp.

Basados en la actual estimación de recursos y capacidad de producción instalada planificada inicial de 70 millones tm/año, ahora se espera que Cobre Panama produzca un promedio de alrededor de 320.000 tm/año de cobre durante la vida útil de la mina, aproximadamente un 20% más alto que en el plan de Inmet. La producción anual promedio de subproductos durante la vida de la mina se estima en 100.000 oz de oro; 1,8 millones de oz de plata; y 3.500 tm de molibdeno.

El objetivo de 70 millones de tm/año es aproximadamente un 17% mayor que en el plan de Inmet y se aplica a los primeros 10 años de la vida proyectada que se ha estimado en 34 años. La planificación del proyecto se basa en recursos estimados medidos e indicados de 3.271 millones de tm, inclusivo de reservas. Las leyes promediarán un 0,5%de cobre total por los primeros 10 años y 0,37% para el resto de la vida útil. La relación de desbroce es de 0.7:1.

El proyecto Cobre Panama, ahora rediseñado y más grande, tiene programada la finalización de su construcción, su puesta en servicio, y su primera producción de concentrado para la segunda mitad de 2017.

El costo de capital para desarrollar el proyecto se estima en US$6,4 billones, inclusivo de US$913 millones incurridos antes que First Quantum adquiriera el proyecto. El capital por tonelada métrica instalada de capacidad es de aproximadamente US$17.125.

Desde que adquirió el proyecto Cobre Panama, First Quantum ha transformado la explotación de un enfoque externalizado a una operación completamente “interna, autogestionada”, con ingenieros consultores y contratistas ahora utilizados solamente para tareas específicas determinadas. First Quantum ha comprado importantes cantidades de equipos de faena a contratistas cuyos contratos han sido cancelados o bien modificados. First Quantum ahora controla completamente todas las actividades de explotación de la faena. El alojamiento en faena, los accesos y caminos, y las comunicaciones ahora son totalmente funcionales.

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