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Baja Se Acerca a Finalizar Financiamiento de Proyecto Boleo


Baja Mining Corp. informó que su compañía de un 70% de propiedad, Minera y Metalurgica del Boleo S.A. de C.V. (MMB), ha recibido todas las aprobaciones crediticias necesarias de parte del Export-Import Bank de los Estados Unidos y del Korea Development Bank para entregar US$573 millones en financiamiento de proyecto para la construcción del proyecto Boleo en México. Ubicado cerca de Santa Rosalia, Baja California Sur, México, el proyecto Boleo tendrá su puesta en servicio para cobre en el 2012. Un sindicato Coreano de compañías industriales posee el restante 30% de interés de la propiedad, y Baja es el operador del proyecto. Boleo tiene un recurso de cobre/ cobalto/zinc/manganeso que consta de 265 millones de tm de recursos medidos e indicados (incluyendo aproximadamente 85 millones de tm de reservas probadas y probables) y aproximadamente 160 millones de tm de recursos inferidos.

Baja dijo que seguía trabajando en la obtención de aprobaciones de crédito de parte de Export Development Canada—que también está sirviendo como un agente técnico para las instalaciones— y un grupo de bancos comerciales para US$150 millones y $100 millones en préstamos para cubrir mayores facilidades de deuda por exceso de costos. Al combinarse con la financiamiento del Exim Bank y KDB, la compañía dijo que el total de US$823 millones representa la cantidad completa de financiamiento de deudas que se necesita para Boleo. La compañía dijo que la disminución del financiamiento del proyecto estará sujeta a la carta de pago de EDC y a aprobaciones de crédito de bancos comerciales, como también a un número de condiciones estándar que incluyen la obtención de satisfactoria documentación legal, la implementación de un programa de cobertura y el gasto por parte de Baja y sus socios Coreanos de su dotación de fondos propios.

Bajo los acuerdos, a MMB se le exigirá entrar en acuerdos de compra a largo plazo por a lo menos el 70% de la producción de cobre y de cobalto por los primeros 10 años de producción y dar cobertura al 50% de la producción de cobre por los tres primeros años de producción.

De acuerdo a un informe técnico actualizado emitido en Marzo, Baja contempla una vida útil de 23 del plan de extracción usando principalmente métodos de minería subterránea complementado con mineral extraído de operaciones en superficie. Aproximadamente el 95% del mineral procesado durante la vida de la mina provendrá de producción subterránea. El informe indicaba que la explotación por cámaras y pilares usando barreteros continuos es la metodología más apropiada para extracción subterránea, ya que demanda un costo de capital relativamente bajo y puede adaptar variaciones en la altura de extracción y en otras condiciones locales. La explotación por cámaras y pilares, según el informe, también puede lograr alta productividad y los paneles pueden ser dispuestos de tal manera de que la recuperación mineral desde bloques limitados por fallas relativamente pequeños pueda ser maximizada.